Patrimonio

Notre Dame des Neiges también conocido como la capilla de l’Isard.

Sabemos poco sobre la capilla de l’Isard porque su origen se remonta a muchos años. Según lo que se dice, la capilla fue construida para honrar a « Pan », dios griego y a « Silvan », dios romano. El primer sería el dios del los pastores y rebaños, y el segundo de los bosques y campos.

En 1638 se convierte en un lugar importante de peregrinación, que hoy sigue existiendo. Cada año de 300 a 400 personas  pasan por la capilla.

Pero un lugar de culto y religioso siempre atrae misterio y Notre Dame des Neiges no es una excepción, mitos o realidad ? 

La Capilla de l’Isard

Riqueza hidráulica

En el año 1941 se acaba la construcción de la presa del estanque d’Arraing y de su complejo de galerías y reservas de agua. Estas obras fueron una oportunidad para los habitantes del valle porque la cantidad de empleos aumentó. Son unas  instalaciones impresionantes, sobretodo en esta época, que recogen el agua prociendo de la cuenca de Urets con el del estanque d’Arraing. Un sistema de canales a presión envia el agua 1040 m más bajo a la central de Eylie, aplicando una presión de 104 Kg/cm2 sobre las turbinas. La fábrica produce 50 millones de Kw/h. 

Estanque de Arraing – vista del pico del Har

La mina de Bentaillou

En 1853, el valle de Biros se convierte en región minera. Los materiales explotados son el plomo y el zinc en forma de galena y de blenda. En el momento de pleno auge (1907) 500 personas trabajan allí. El Biros está próspero y sobrepoblado. Necesitan dos escuelas para acoger los 200 niños del municipio de Sentein. Las mujeres se encargan de las tierras y la mayoría de los hombres trabajan a la mina. En 1913, la mina pasa a ser propiedad de una compañía británica a una sociedad francesa. Un año más tarde, en 1926, el mercado de metales y sobretodo del zinc se desploma y en respuesta, los trabajadores organizan una grande huelga. La extracción para y la mina cierra. Por suerte, la construcción de la presa del estanque de Arraing necesita más mano de obra y muchos trabajadores se quedan allí hasta 1942. Ese mismo año la mina reabre por la Unión Minera de los Pirineos. Los mineros encuentran sus trabajos otra vez. 14 años más tarde la mina cierra definitivamente y significa el fin de la actividad minera en el valle. Dos intentos de reapertura en 1963 y en 1973 se acaban en fracasos…

El Bentaillou

La devoradora de hombres

La cumbre del Mail de Bulard culmina a 2754m  de altitud y abre hasta el este una de las vistas más impresionantes de toda la región. Una riqueza excepcional de zinc entre 2400 y 2550 m de altitud llevó los mineros del principio del siglo XX a explotar esa vertiente.  Después de la construcción de dos comedores, dormitorios y herrerías al pie de un promontorio, un camino aéreo fue tallado en el acantilado sobre 600m  para cavar galerías. El único elemente de seguridad era un alambre de hierro usado como pasamano. A la mina trabajaron más de 150 personas ; las condiciones de trabajo dieron el sobrenombre de la devoradora de hombres (La mangeuse d’hommes). La extracción se hacía en séis niveles y el mineral era evacuado por el sistema “Decauville” (consistiendo en vagones sobre rails) y transportado hasta el Bocard d’Eylie con cables. Entre 1901 y 1919 más de 80000 toneladas de mineral bruto fueron arrancados de la montaña. El trabajo en las minas de Bulard, famoso en todo les Pirineos, era uno de los más pagados pero también de los más peligrosos. Además de las duras condiciones de trabajo en una mina, había que añadir la duresa de la montaña. 

Ruinas de las barracas de las minas del Bulard

El transporte “Decauville” del valle de Orle

Aunque la mina de Fourcail estaba en Valle d’Aran, Cataluña, el mineral era extraído por franceses y transportado hasta el pueblo de Orle. Paul Decauville, el creador del ferrocarril de pequeño tamaño, tuvo dificuldad para encontrar una solución para cruzar las montañas del Biros. Los habitantes del valle no querían renunciar a sus tierras y no facilitaron la tarea. Pero el experto industrial encontró la manera de trazar un camino rectilíneo en altura, para instalar los rails. Ocho túneles fueron construídos, séis todavía existen. La originalidad del sistema “Decauville” permetía desarmar la línea. Las zonas que presentaban un riesgo de avalancha estaban desarmadas antes del invierno para proteger la infraestructura. Y a la primavera, la línea estaba reinstalada y el mineral podía seguir su camino por vagones halados por mulas.

Paul Decauville: industrial francés (1846-1922), inventor del material del ferrocarril de vía estrecha. (0,40 y 0,60m). 

Uno de los túneles de la vía Decauville